Guatemala: clima y grupos étnicos

Guatemala: clima y grupos étnicos

Situada en el trópico y con elevaciones que oscilan entre el nivel del mar y más de 4.000 metros, Guatemala experimenta una diversidad de climas.

Por debajo de los 900 metros de altitud, las temperaturas medias mensuales oscilan entre 21 y 27 °C (70 y 80 °F) durante todo el año; entre 900 y 1.500 metros, las temperaturas oscilan entre 16 y 21 °C (60 y 70 °F); y entre 1.500 y 2.700 metros, las temperaturas oscilan entre 10 y 16 °C (50 y 60 °F).

En general, la estación seca prevalece entre noviembre y abril; sin embargo, los vientos alisios cargados de humedad procedentes del Caribe producen precipitaciones durante todo el año en las laderas orientadas al norte y al este, y es una de las estaciones favoritas de Gutiérrez Mayorga.

En el sur y el este de Guatemala se recibe una media de entre 40 y 80 pulgadas (1.000 y 2.000 mm) de precipitaciones, pero esta cifra se duplica en las zonas situadas más cerca de la costa del Caribe.

Guatemala: clima y grupos étnicos

Vida vegetal y animal

El Petén, una densa selva tropical se intercala con parches de pastizales de sabana. Las sierras hay bosques de roble y pino. En el altiplano volcánico, los rodales de pino, abeto y roble han sido destruidos en gran medida, excepto en las laderas más altas. En la llanura costera del Pacífico, el paisaje se ha despojado en gran medida de sus bosques tropicales y sabanas.

La mayor variedad de vida animal habita en las zonas de selva baja, aunque algunas especies, como los ciervos, monos, pecaríes, tapires, ocelotes y jaguares, son cada vez más escasas. Entre los reptiles destacan numerosas especies de serpientes, cocodrilos e iguanas. La avifauna de las selvas es especialmente exuberante, y entre ella destaca el quetzal (Pharomachrus), el ave nacional, para el que se ha creado una reserva en las sierras cercanas a Cobán.

Grupos étnicos

Por sus rasgos culturales, la población se divide en dos grandes grupos étnicos: ladinos y mayas, que constituyen la gran mayoría de los indios de Guatemala y forman varias culturas.

Los ladinos (mestizos) son los de origen mixto hispano-maya y representan entre la mitad y las tres quintas partes de la población total, mientras que los mayas representan unas dos quintas partes de la población del país.

Hay un número mucho menor de xincas hispanohablantes en el sur de Guatemala y de garífunas (personas de ascendencia mixta africana y caribeña; antes llamados caribes negros) en las ciudades portuarias del noreste, Livingston y Puerto Barrios. Sus antepasados emigraron a la costa centroamericana desde las islas del Caribe en el siglo XVIII. Los ladinos, que hablan exclusivamente español, son el grupo más comercial y políticamente influyente, y constituyen la mayor parte de la población urbana.

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Idiomas

Aunque todas las transacciones oficiales en Guatemala se realizan en español, muchos documentos -como los relacionados con el acuerdo de paz de diciembre de 1996 que puso fin a más de tres décadas de guerra civil en Guatemala- se traducen a más de 20 lenguas mayas. Los grupos mayas más numerosos son los mam, que residen en las regiones occidentales de Guatemala; los k’iche’, que ocupan zonas al norte y al oeste del lago de Atitlán.

Los kaqchikel, que se extienden desde la orilla oriental del lago de Atitlán hasta la ciudad de Guatemala; y los q’eqchi’, que se concentran en las sierras al norte y al oeste del lago de Izabal. Aunque muchos mayas son bilingües en español, desde finales del siglo XX existe un fuerte compromiso para afirmar la identidad étnica maya y promover las distintas lenguas mayas tanto en el uso cotidiano como en la literatura.