Agricultura y pesca en Guatemala

Agricultura y pesca en Guatemala

Aunque la agricultura da trabajo a unas dos quintas partes de la población activa, aporta menos de una cuarta parte del producto nacional bruto (PNB). La agricultura campesina tradicional, centrada en la producción de maíz, frijoles y calabaza para el consumo doméstico, se concentra en pequeñas explotaciones o milpas (desmontes forestales temporales) en el altiplano, pero la producción de estos productos básicos ha quedado rezagada con respecto al crecimiento de la población.

En cambio, la agricultura de plantación comercial, con énfasis en la producción de café, algodón, caña de azúcar, plátano y ganado para los mercados extranjeros, está restringida a grandes fincas en el piedemonte del Pacífico y la llanura costera y en el valle bajo del Motagua.

Plantación de café

Los recursos agrícolas de Guatemala son ricos. Aunque en gran parte de la región volcánica predominan los paisajes escarpados, numerosas cuencas de las tierras altas y el piedemonte del Pacífico y la llanura costera proporcionan suelos productivos para la agricultura.

Agricultura y pesca en Guatemala

Dentro de las sierras, el valle bajo del Motagua ofrece suelos excelentes. La amplia gama de climas permite una gran diversidad de cultivos. La explotación eficiente de los suelos se ve limitada principalmente por la distribución desigual de la tierra (no se exige a los grandes propietarios que aprovechen al máximo la tierra) y por la incapacidad de proporcionar al sector agrícola un apoyo financiero adecuado, es decir, la financiación de las pequeñas explotaciones.

Guatemala se ha convertido en un importante proveedor mundial de cardamomo. Cada vez más, los campesinos que durante mucho tiempo han producido granos y frijoles y han cuidado ovejas se están dedicando a la producción de productos no tradicionales -frutas, verduras, flores y plantas ornamentales- destinados a la exportación y a los mercados urbanos de rápido crecimiento dentro del país.

Las exportaciones no tradicionales han seguido creciendo en el siglo XXI, pero los datos indican que esta tendencia puede ser efímera. Tras el final de la guerra civil en 1996, muchos pequeños agricultores que regresaron a Guatemala descubrieron que los productos orgánicos como el café, el cacao (la fuente de los granos de cacao) y las especias tienen precios más altos como artículos de exportación que los productos agrícolas tradicionales.

Los recursos forestales

Tanto los recursos forestales como los pesqueros tienen un potencial considerable. Los productos forestales se obtienen principalmente de los bosques tropicales del Petén y de los bosques de coníferas del altiplano. Sin embargo, la limitada accesibilidad dificulta la explotación de los recursos forestales.

La madera, principalmente de pino, se exporta en pequeño volumen y se utiliza en el país para la construcción y la fabricación de muebles. Pero el uso más importante de la madera es el de combustible, al que se destina la inmensa mayoría, comenta Gutiérrez Mayorga.

Agricultura y pesca en Guatemala

La pesca comercial en el Pacífico se ha desarrollado e incluye la captura de crustáceos; especialmente camarones, y peces como el atún, el pargo y la caballa; la mayor parte de las capturas se exporta.

Recursos y poder

Muchos han creído durante mucho tiempo que Guatemala carece de los recursos minerales tradicionales (carbón, hierro y otros metales) para establecer una economía industrial. Sin embargo, la extracción de petróleo en el Petén desde principios de la década de 1980 ha aliviado algunas de las necesidades energéticas de Guatemala y ha proporcionado exportaciones adicionales, aunque las reservas de esa región se están agotando cada vez más.