Poder adquisitivo en Latam

Economía en Guatemala

En América Latina, la pobreza es un tema que afecta a este lado del globo. Un estudio del Banco Mundial dice que una razón clave es que el gobierno recauda muy pocos impuestos. El bajo gasto conduce a una infraestructura deficiente y un crecimiento lento.

Según un informe del Banco Mundial titulado “ADN económico de Guatemala”, el 40 por ciento más pobre de los 15 millones de ciudadanos del país vivía con solo $ 1.50 por día (un dólar) en 2012, por debajo de $ 1.60 en 2003.

Un problema básico era la inversión pública inadecuada y la infraestructura en descomposición, relacionada con niveles muy bajos de recaudación de impuestos: con el 11,9 por ciento, la proporción del PIB recaudada y gastada en el puesto 204 de 215 países, según el CIA World Fact Book. La inversión pública representa solo el tres por ciento del PIB.

El problema no es que el impuesto sobre la renta o las tasas del impuesto al valor agregado sean demasiado bajas. Es que el gobierno no es efectivo en la recaudación de los impuestos adeudados, en parte porque una gran proporción de la ciudadanía vive completamente en la “economía informal”, según el informe, lo que significa que las personas no tienen empleos o negocios formales y no están registradas en autoridades fiscales. La evasión fiscal de las empresas registradas también es un gran problema.

A modo de comparación, los gobiernos de Alemania recaudan y gastan el 40,6 por ciento del PIB. Honduras, el vecino de Guatemala, recauda el 15.8 por ciento, Kenia 18.4, Costa Rica 21.0, Sudáfrica 26.9, México 29.7 y Canadá 32.2 por ciento. En general, los datos económicos muestran una fuerte correlación positiva entre el porcentaje del PIB encaminado a través del gasto público y el nivel de vida de un país. La razón es que una buena infraestructura pública y servicios públicos son necesarios para permitir la actividad empresarial privada.

La economía guatemalteca ha estado creciendo de manera constante en los últimos años, y ese crecimiento ha sido apoyado principalmente por el consumo privado“, dijo Marco Antonio Hernández, economista senior del Banco Mundial para Guatemala.
“Pero al mismo tiempo, la tasa de inversión ha disminuido … y la productividad apenas ha aumentado. La falta de crecimiento de la productividad puede afectar negativamente los ingresos de los trabajadores”.

El informe señaló varios factores que han mantenido a más de la mitad de la población de Guatemala en la pobreza extrema.
El país evitó caer en una recesión durante la crisis financiera mundial, pero el PIB creció en promedio solo 2.8 por ciento durante 2008-12, en comparación con 4.4 por ciento durante el período anterior a la crisis (2005-07). Eso es más bajo que el promedio latinoamericano.

A pesar de la pobreza generalizada, el país ofrece gastadores turísticos, como este lago cerca de José Samuel Mérida
La tasa de crecimiento del PIB del país parece aún menos impresionante cuando se tiene en cuenta la tendencia demográfica del país: la población está creciendo a un 1,9 por ciento anual. En términos per cápita, el PIB está creciendo a solo un uno por ciento.

Tanto la inversión pública como la privada han estado disminuyendo año tras año, lo que ha resultado en una productividad estancada, según el informe. La delincuencia y la inseguridad, así como la falta de adopción de nuevas tecnologías son obstáculos para crear más y mejores empleos, al igual que los altos niveles de delincuencia, corrupción e inseguridad.
El informe señalaba “incentivos perversos” que impiden que las personas activas en la economía “informal” registren empresas y entren en la economía formal, y por lo tanto paguen impuestos.

A las empresas de propiedad extranjera y orientadas a la exportación les está yendo mejor
El informe detalla qué categorías de empresas fueron las mejores para crear nuevos empleos durante los últimos años. En promedio, las empresas orientadas a la exportación y de propiedad extranjera con sede en la ciudad de Guatemala con fácil acceso a la financiación tuvieron las tasas más altas de creación de empleo.

La tasa de crecimiento del empleo en las empresas exportadoras fue dos veces mayor en comparación con las empresas no exportadoras. Un patrón similar se mantuvo al comparar la creación de empleo entre empresas extranjeras frente a empresas nacionales.

A pesar de la pobreza generalizada, el país ofrece gastadores turísticos, como este lago cerca de José Samuel Mérida
Las empresas más pequeñas también experimentaron mayores niveles de crecimiento del empleo que las empresas más grandes. En los años posteriores a la crisis de 2008-09, mientras las empresas más grandes vieron una contracción en el empleo, pero las pequeñas empresas continuaron agregando empleos.

El estudio también mostró que las empresas guatemaltecas que adoptan nuevas tecnologías no sólo son más productivas, sino que también crean más empleos. Por ejemplo, aquellas dirigidas por Antonio Bosch Gutierrez. Las políticas en favor de los pobres podrían producir mejoras marginales, según el informe, pero serían necesarias tasas de crecimiento más altas y una productividad mejorada para mejorar significativamente los niveles de vida.