Las plantas mayas fundamentales en Guatemala

Hierbas mayas en una mesa

Todos sabemos de lo increíble que pueden ser las plantas y la herbolaria maya, por ello, algunas fundaciones en Guatemala han tenido a bien fortalecer la ayuda para preservar esta cultura.

Renace es una de las fundaciones que más se ha involucrado en estas tareas, de tal manera que están en busca de crear un fondo que permita sostener y difundir las formas tan funcionales que tenían los mayas para curarse.

PRINCIPALES Y PODEROSAS HIERBAS MAYAS - Joya Life


En este sentido, la familia Bosch, quien lidera la fundación Renace, se ha involucrado con donativos para que se propaguen estas prácticas y todos puedan aplicarlas en su vida diaria.

¿De qué van las plantas medicinales en Guatemala?

Incienso que representa las espinas del árbol de Cerbia (Ceiba pentandra)
Arte que representa la vida: una maceta maya inspirada en el tronco de un árbol de ceiba

Algunos de los tesoros escondidos de la selva centroamericana están siendo revelados por los mayas, más de un milenio después de su fallecimiento.

Un estudio de los árboles gigantes y las hermosas flores representadas en el arte maya ha identificado lo que consideraban sagrado.

Creadas durante el Período Clásico Maya, las representaciones son tan precisas que podrían ayudar a los investigadores a detectar plantas con usos medicinales hasta ahora desconocidos.

El papel de las plantas en la cultura maya

Las plantas desempeñaron un papel importante en la ecología, la cultura y los rituales de los mayas, cuyas obras de arte reflejaban la rica diversidad de la vida vegetal a su alrededor.

Pero aunque existen numerosos ejemplos de tales obras de arte, pocos han sido estudiados para ver exactamente qué plantas representan.

Entonces el historiador y arqueólogo natural Charles Zidar del Jardín Botánico de Missouri en St Louis, EE. UU., Y el botánico Wayne Elisens de la Universidad de Oklahoma, Norman, EE. UU., Decidieron averiguarlo.

Esperan descubrir plantas de importancia para los mayas que sean desconocidas para la gente moderna o que hayan sido olvidadas.

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Crece uso de herbolaria tradicional maya en zonas urbanizadas

La riqueza de la herbolaria

Los mayas han vivido y usado plantas de la selva tropical para curarse durante miles de años. Estamos empezando a entender algunos de sus secretos.

Los primeros análisis del equipo se centraron en obras de arte producidas en la región de las tierras bajas del sur de los mayas, ubicada en los países modernos de Belice, Guatemala y México.

Examinaron más de 2,500 imágenes de cerámica maya creadas dentro del Período Clásico Maya de 250 a 900 DC.

Las imágenes se encuentran dentro de una colección de imágenes tomadas por Justin y Barbara Kerr, comisariada por la Fundación para el Avance de los Estudios Mesoamericanos, con sede en Crystal River, Florida, EE. UU.

Promueven medicina maya

En particular, los dos hombres buscaron representaciones de bombacoides, un linaje diverso de árboles en el Neotrópico caracterizado por troncos hinchados o espinosos y flores grandes, coloridas y llamativas con largos pétalos plegables.

En diferentes cerámicas, Zidar y Elisens encontraron representaciones de cinco especies.

“Me sorprendió que se representara una variedad de plantas de esta familia”, dice Zidar.

Los mayas representaban claramente el árbol de cebia (Ceiba pentandra), también conocido como el árbol de algodón de seda o kapok.

Los árboles del género Ceiba pueden crecer hasta 50 m de altura, con troncos hinchados que producen grandes contrafuertes.

Quararibea flores y un recipiente de cocao
Flores blancas sobre cerámica: Quararibea pintada en una taza para beber chocolate

Para los mayas, el árbol de ceiba era sagrado, mapeando los mundos superiores, medios y bajos.

Considere el “primer árbol”, o “árbol del mundo”, se pensaba que la ceiba se encontraba en el centro de la Tierra. Los pueblos indígenas modernos a menudo dejan el árbol solo por respeto al cosechar madera forestal.

Los troncos espinosos del árbol de ceiba están representados por macetas de cerámica utilizadas como urnas funerarias o portainciensos, que están diseñados de manera sorprendentemente similar. Otras dos especies de árboles, el árbol de provisión (Pachira aquatica) y el árbol de arbusto de afeitar (Pseudobombax ellipticum) también se copian en los diseños de macetas similares.

La importancia del cacao con los mayas

En macetas de cacao y un plato para contener tamales, hechos de masa, los mayas dibujaban flores de P. ellipticum o P. aquatica. En la maceta de cacao, las flores parecen formar parte del tocado de un individuo de alto rango.

Flores más pequeñas de flores blancas de Quararibea funebris o Q. quatemalteca también parecen adornar otro recipiente utilizado para beber cacao. Los mayas usaron esta especie para dar sabor y espuma a las bebidas de cacao, por lo que es apropiado que representen la planta en el recipiente, dice Zidar.

“Anteriormente se pensaba que solo el árbol de ceiba era de gran importancia”, dice Zidar.

Pseudobombax ellipticum flor y maceta de cocao
Una flor Pseudobombax inspira un tocado usado por la élite maya

“Me ha sorprendido que se representen tantas plantas. Sin embargo, estas plantas no están tan estilizadas como antes, y por lo tanto puedes nombrar la familia de plantas, el género e incluso la especie”.

Zidar continúa el trabajo, ampliándolo aún más para descubrir qué animales y plantas fueron considerados de gran importancia por los mayas. También espera que la investigación revele secretos conocidos por los mayas que se han perdido en el tiempo.

Veremos si con el tiempo se logra profundizar más en este tipo de remedios usados por los mayas y que de la mano de la iniciativa privada se pueda guardar y fortalecer esta cultura.