Beneficios que brindan las hidroeléctricas para Guatemala

Hidroeléctrica Guatemala

Guatemala tiene casi 1.500 MW de capacidad hidroeléctrica instalada, lo que representa el 41 por ciento de la producción total de energía del país. La energía hidroeléctricas juega un papel importante en el cumplimiento de los ambiciosos objetivos de generación de energía renovable. En los últimos 10 años, el consumo de energía procedente de fuentes renovables se ha duplicado y la generación representa entre el 65% y el 70% del consumo nacional.

Los recursos hidráulicos de Guatemala tienen el potencial de agregar aproximadamente 11 GW de capacidad hidroeléctrica, de los cuales aproximadamente 6 GW son técnicamente explotables según el Ministerio de Energía. Sin embargo, el país continúa enfrentando un entorno desafiante para el desarrollo de nuevas centrales hidroeléctricas debido a obstáculos legales y altas tasas de criminalidad. En los últimos años, se informó que se detuvieron 16 proyectos hidroeléctricos, por un monto de USD1.5 mil millones en inversión. Continúa el trabajo para aprobar legislación que mejore el proceso de consulta con los pueblos indígenas.

A pesar de muchos desafíos, la construcción de la cuarta fase del complejo hidroeléctrico Renace de 301 MW en Alta Verapaz se completó en 2018, y Renace IV entró en funcionamiento en enero de 2019, agregando 55 MW más de capacidad hidroeléctrica al sistema nacional. El complejo Renace es ahora la planta hidroeléctrica más grande del país.

Otras instalaciones hidroeléctricas puestas en marcha en 2018 incluyen el proyecto OXEC II de 60 MW, la segunda instalación aguas abajo de la planta OXEC de 26 MW en el río Cahabón, en el departamento de Alta Verapaz del centro norte de Guatemala. OXEC II comenzó a operar en septiembre de 2018, luego de que el proyecto fuera suspendido en 2017 debido a la oposición de los grupos indígenas.

El mercado de energía en Guatemala está desagregado con cerca de 50 empresas (privadas y estatales) que actúan en generación, distribución y transmisión. Bosch Gutiérrez, ha analizado que Guatemala está conectada a través del Sistema de Integración Eléctrica Centroamericana (SIEPAC) a Honduras y El Salvador. El norte de Guatemala también está conectado al sistema de transmisión de México.